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Chernobyl: la vida silvestre es abundante en el área prohibida

La vida silvestre está proliferando en abundancia en el área prohibida por el accidente nuclear de Chernobyl de 1986, según un nuevo estudio con cámaras que empleó vísceras de pescado como cebo.

Investigadores de la Universidad de Georgia avistaron diez especies de mamíferos y cinco de aves durante su estudio de caza fotográfica de un mes.

«Estos animales fueron fotografiados mientras recogían los cadáveres de peces ubicados en la costa de los ríos y canales en el CEZ (la Zona de Exclusión)», dijo James Beasley, profesor de Ecología y autor del estudio. «Habíamos visto evidencia de una diversidad de vida silvestre en el CEZ a través de nuestra investigación anterior, pero esta es la primera vez que vemos águilas de cola blanca, visón americano y nutria de río en nuestras cámaras».

Beasley se refiere a un estudio de 2015 que proporcionó la primera evidencia de que la vida silvestre, incluidos los lobos grises, existe en abundancia en esta zona ecológica de aproximadamente 1.500 kilómetros cuadrados que los humanos abandonaron después del accidente nuclear de 1986.

Los nuevos resultados, publicados en la revista Food Webs, proporcionan evidencia de que los recursos de nutrientes acuáticos pueden fluir a paisajes terrestres y estar disponibles para la vida silvestre terrestre y semiacuática, como la nutria y el visón.

El investigador principal, Peter Schlichting, dijo que los estudios anteriores informaron que la actividad de captación de desechos puede conectar varias redes alimenticias, pero los científicos no entienden completamente cómo ocurre esto.

 La radiación de Chernobyl todavía persiste, las vacas que pastan lejos del lugar del accidente aún producen leche con peligrosos niveles de radiación. Fuente: The New York Times.
La radiación de Chernobyl todavía persiste, las vacas que pastan lejos del lugar del accidente aún producen leche con peligrosos niveles de radiación. Fuente: The New York Times.

En el estudio actual, se colocaron víceras de peces al borde de las aguas abiertas en el río Pripyat y en canales de irrigación cercanos, imitando la actividad natural que se produce cuando las corrientes transportan canales de peces muertos a la costa, según Schlichting, ahora asociado de investigación postdoctoral en la Universidad Estatal de Arizona.

Los resultados muestran que el 98 por ciento de los cadáveres de peces fueron consumidos en una semana por una multitud de carroñeros.

«Esta es una alta tasa de recolección, y dado que todas nuestras fueron consumidas por especies terrestres o semi-acuáticas, verifica que el movimiento de los recursos nutricionales entre los ecosistemas acuáticos y terrestres ocurre con más frecuencia de lo que se reconoce a menudo», dijo Beasley.

«Tendemos a pensar que los peces y otros animales acuáticos permanecen en el ecosistema acuático. Esta investigación nos muestra que si una proporción razonable de peces muertos llegan a la orilla, hay un grupo completo de especies terrestres y semi-acuáticas que transfieren esos nutrientes acuáticos para el paisaje terrestre «.

Una veterinaria sostiene a un perro en una tienda de cuidados cerca de la planta nuclear de Chernobyl. Fuente: AFP.
Una veterinaria sostiene a un perro en una tienda de cuidados cerca de la planta nuclear de Chernobyl. Fuente: AFP.

El equipo comparó la actividad del carroñero en el río con la actividad del carroñero en los canales, evaluando los parámetros que incluyen el porcentaje de cadáveres consumidos y la rapidez con la que se consumieron; el número de especies que aparecieron; y con qué frecuencia se detectó cada especie.

El equipo descubrió que la eficiencia del carroñero era mayor en el río porque la cobertura limitada de la costa aumentaba la visibilidad de las canales de peces, lo que hacía que fueran más fáciles de encontrar. Pero, como predijo el equipo, la riqueza era mayor en los canales.

Una imagen aérea del desastre luego de la explosión en la planta de Chernobyl. Fuente: AP.
Una imagen aérea del desastre luego de la explosión en la planta de Chernobyl. Fuente: AP.

«Muchas áreas agrícolas anteriores dentro del CEZ fueron irrigadas mediante el uso de estos pequeños canales», dijo Beasley. «La mayoría de ellos todavía tienen agua, pero están cubiertos de vegetación que proporciona cobertura para la vida silvestre, por lo que son utilizados por una amplia gama de especies».

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