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Estados Unidos activará un polémico artículo para endurecer el embargo a Cuba

Con un cambio en su política internacional, Estados Unidos endurecerá el embargo a Cuba desde este miércoles al activar un artículo de ley que estaba suspendido por un acuerdo con la Unión Europea.

Esta medida (conocida como el Título III de la ley Helms-Burton) permitirá reclamar ante la Justicia estadounidense por expropiaciones ocurridas en la isla tras la Revolución Cubana, que finalizó el 1 de enero de 1959 con el derrocamiento de Fulgencio Batista y la toma del poder de Fidel Castro.

La decisión del gobierno de Donald Trump rompe con un compromiso de años que puso fin a un litigio entre Estados Unidos y la UE, pero un funcionario que pidió el anonimato dijo que muchos países europeos «lucraron con propiedad robada a estadounidenses» durante 24 años. Sin embargo, en Washington no temen una nueva demanda internacional del bloque comunitario.

La medida es un paso más en la escalada de presión de la Casa Blanca contra La Habana, a la que también responsabiliza en buen grado de la permanencia en el poder en Caracas del presidente venezolano, Nicolás Maduro.

Además, Estados Unidos empezará a implementar el Título IV de esa legislación, que data del año 1996 y restringe la entrada en el país de aquellas personas que «posean propiedades confiscadas de ciudadanos estadounidenses o que trafiquen con esas propiedades».

El anuncio formal lo hará este miércoles el Departamento de Estado y lo confirmará John Bolton, el asesor de seguridad nacional del presidente Trump, en un discurso que dará en Miami y en el que anunciará más sanciones contra Cuba, Venezuela y Nicaragua.

España y otros países -sobre todo de la Unión Europea- habían pedido en las últimas semanas al gobierno estadounidense que no cumpliera sus amenazas de activar el Título III de esa ley, algo que podría afectar a compañías españolas.

Ese título se creó para permitir que los estadounidenses (incluidos los cubanos naturalizados) pudieran demandar ante cortes de Estados Unidos a las empresas que se beneficiaban de propiedades en Cuba que eran suyas antes de la Revolución liderada por Fidel Castro y que tomó el poder en 1959.

Cuando se aprobó esa ley, hace 23 años, el bloque europeo y otros países con intereses empresariales en la isla se opusieron ferozmente porque temían que sus compañías fueran demandadas en Estados Unidos, y por ello la UE denunció a Washington ante la Organización Mundial del Comercio (OMC).

El litigio concluyó entonces con el compromiso de Estados Unidos de mantener el Título III suspendido a cambio de la retirada de la querella, pero la decisión del gobierno de Trump rompe ese acuerdo, que no es el primero para endurecer las sanciones al régimen castrista desde que el magnate asumió el poder en Estados Unidos.

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