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Ford Bronco 2021: la icónica SUV está cada vez más cerca

Después de años de filtraciones, rumores y especulaciones, finalmente se confirmó el regreso de la Ford Bronco 2021 a las salas de exhibición de Norteamérica. El momento parece ideal: los precios de la gasolina están relativamente bajos, los consumidores están comprando más SUV de los que las compañías son capaces de fabricar y la nostalgia por la década de los 90 está en alza.

Aunque la nueva Bronco no hará su debut hasta 2020, Ford mostró un prototipo de preproducción a un grupo de distribuidores cuidadosamente seleccionado en marzo de 2019, y algunos de ellos hablaron de forma anónima sobre lo que vieron. Su visión presenta la mejor imagen hasta la fecha de la versión del siglo XXI de la primera SUV en la historia de la marca.

No se permitieron fotografías durante el evento, pero los concesionarios dijeron a la revista Automotive News que vieron una todoterreno de dos puertas, techo rígido y puertas removibles. Por delante, lucía un diseño con luces redondas y una rejilla rectangular, lo cual podría traducirse en un tributo al modelo original vendido entre 1966 y 1977. Lo decimos con un alto grado de certeza porque era la única versión de la camioneta equipada con ese tipo de faros, ya que los posteriores fueron rectangulares.

Una imagen anterior sugería que el neumático de repuesto estaba unido a la parte trasera de la Ford Bronco 2021. El diseño de dos puertas creará un vínculo directo entre la nueva Bronco y sus predecesores. La alineación incluirá también una variante más práctica de cuatro puertas.

Ford confía cada vez más en el aluminio para que sus modelos más robustos pierdan peso y la Bronco podría aprovechar el material más liviano. Por razones de costo, puede que el vehículo no sea fabricado completamente de aluminio, pero dicha característica aumentaría el ahorro de combustible y el rendimiento, al tiempo que ayudaría a la marca del óvalo azul a obtener los beneficios de las economías de escala. Las F-150 y la Expedition ya son generosas en aluminio.

Desarrollado como una verdadera todoterreno, la Ford Bronco 2021 contará con un chasis de tipo bastidor, una evolución de la estructura que sustenta la Ranger 2019, que la diferenciará de la Everest, la SUV del tamaño del Explorer que la firma estadounidense comercializa en países como Australia y Tailandia.

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Previamente, el sitio web AutoGuide había revelado imágenes que mostraban una SUV de cuatro puertas con un diseño amable pero robusto, acentuado por faros LED redondos y una carrocería adornada por dos tonos de pintura, lo que hizo suponer que Ford apuntaría directamente al Toyota 4Runner. Además se especulaba que la Bronco contaría con un sistema inteligente llamado “Air Roof”, compuesto por seis paneles individuales que se pueden quitar manualmente y almacenar en el automóvil. También se pensaba que la parte trasera de la camioneta no se desprendería.

Los comentarios de los distribuidores pusieron fin a esos rumores de una vez por todas. El solo hecho de colocar una insignia de Bronco en un modelo existente no hubiera sido lo suficientemente bueno como para honrar la placa de identificación con herencia.

4×4 de raza

“La gente tiene una idea de lo que debería ser una Bronco y, ciertamente, tenemos una idea de lo que debería ser, por lo que esperamos llevarlo a nuestros clientes”, explicó Raj Nair, exdirector técnico de Ford, en una entrevista con Autoline.

A pesar de que entró en la cultura popular como el vehículo con el que OJ Simpson intentó evadir la acción de la justicia, la Bronco comenzó su vida como un genuino 4×4 con una destreza fuera de la carretera superior al promedio. El modelo de esta próxima generación continuará esa tendencia al ofrecer una cantidad generosa de distancia al suelo, tracción en las cuatro ruedas y, posiblemente, ejes sólidos fabricados por Dana.

Las especificaciones técnicas no han sido confirmadas, pero si tuviésemos que apostar diríamos que el tren motriz base de la Ford Bronco 2021 será un motor EcoBoost V6 turboalimentado y una transmisión automática de 10 velocidades. Se podría ofrecer una versión específica con el bloque turbodiésel V6 de 3.0 litros de la F-150 2018 como una alternativa más eficiente, aunque un propulsor de cuatro cilindros parece poco probable debido al tamaño y al peso del modelo. Sin embargo, los expertos que están familiarizados con el mix de productos de Ford sugieren que hay planes tentativos para una versión híbrida de gasolina y electricidad.

Los rivales

Los años 60 y 70 fueron el mejor momento para hacerse de un todoterreno abierto. Los compradores estadounidenses tenían al menos siete opciones para elegir, entre ellos modelos creados por Jeep, Chevrolet, GMC, Dodge, Plymouth, International-Harvester y, por supuesto, Ford.

En 2018, el único 4×4 descapotable con su estructura sobre bastidor es el atemporal Jeep Wrangler. Dado que ahora la Bronco no está alineada con la 4Runner como se había especulado, inevitablemente reavivará una rivalidad de décadas compitiendo en el mismo segmento que la Wrangler Unlimited de cuatro puertas. Ya era hora. Nos sorprende que la Wrangler haya permanecido como el único de la clase por tanto tiempo.

Sin embargo, la Bronco y la Wrangler podrían no tener el mercado por mucho tiempo. Los informes no verificados afirman que GMC volverá al segmento a fines de la década, pero nada es oficial en este momento. La empresa matriz, General Motors, ha considerado un nuevo modelo inspirado en la Wrangler durante varios años, pero, por lo que sabemos, nunca ha superado el tablero de dibujo.

¿Cuándo comprar la Ford Bronco 2021?

La producción de la Bronco está programada tentativamente para comenzar en la planta de ensamblaje de Ford en Michigan en 2020. Eso significa que hará su debut en 2019, posiblemente en el Salón del Automóvil de Los Ángeles, y las primeras unidades llegarán a las salas de exhibición para ser comercializadas como vehículos de 2021.

Los precios probablemente comenzarán en alrededor de $30,000 dólares. Cuando llegue, se unirá a un modelo más pequeño y menos robusto, anunciado como Baby Bronco en las salas de exposición de la compañía.

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